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Nueva casa de té de Billy Corgan de Smashing Pumpkins

Nueva casa de té de Billy Corgan de Smashing Pumpkins


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El rockero de Smashing Pumpkins abre una casa de té de inspiración china en la década de 1930 en Chicago

Billy Corgan realmente ama su té.

No todos los rockeros beben café (entre otros venenos). Después de meses de retrasos, el líder de Smashing Pumpkins, Billy Corgan, abrirá una casa de té en Chicago mañana.

Ubicado en el vecindario Ravinia de Highland Park, Madame ZuZu's tiene un poco de todo, digamos informes del Chicago Sun-Times: ambiente Art Deco de los años 30, además de influencias francesas y chinas. Imagínese un paso adelante del tradicional Starbucks; Corgan le dijo al Sun-Times que quiere que sea un "salón de conversación". Corgan también le dijo a Eater que aunque la apertura se retrasó desde la primavera de este año, resultó mejor de lo que esperaba. "Es gente de todas las edades, incluso los niños de 7 años me dicen que quieren venir a la tienda de té", le dijo a Eater.

Entonces, ¿qué pueden esperar los amantes del té de Madame ZuZu's? Doce tipos de té de hojas sueltas, de diferentes regiones del mundo: Marruecos, Japón, China e India, para empezar. Habrá los tés tradicionales - verde, negro y oolong - también de barril. Además, la tienda también ofrecerá café para verter Intelligentsia y postres veganos de Bent Fork Bakery de Highwood.

¿Quién hubiera sabido que Corgan era un conocedor del té? Según el Sun-Times, siempre ha sido té con café para la estrella de rock. "Nunca he tomado café. Siempre he odiado el olor", dijo Corgan al Sun-Times. "Siempre era té ... Crecí bebiendo Lipton. No sabía que había otro té para beber". Menos mal que Madame ZuZu's tiene más que Lipton para ofrecer.


Smashing Pumpkins se abre paso a un nuevo nicho

El líder de Smashing Pumpkins, Billy Corgan, es el único miembro que queda del conjunto original de Chicago que vendió 30 millones de discos en las últimas dos tumultuosas décadas. De hecho, Corgan disfruta con la nueva y naciente formación de Pumpkins que incluye al baterista de 20 años Mike Byrne y la ex bajista de Veruca Salt Nicole Fiorentino.

Una gira de 15 paradas por clubes pequeños en apoyo del álbum de 44 canciones & quotTeargarden by Kaleidyscope & quot (disponible gratis en smashingpumpkins.com) llega a Revolution Live en Fort Lauderdale a las 7 p.m. Martes. 200 W Broward Blvd. Esto es lo que Corgan dijo sobre la gira, LeBron y Jessica Simpson.

¿Por qué elegir lugares íntimos como Revolution Live para esta gira?

Estaba egoístamente arraigado en la idea de que los cuatro solo necesitábamos encontrar cómo jugar juntos. Puedes esconderte un poco en un lugar grande pero no en un lugar pequeño. Nada me vuelve más loco que ir a ver a un artista y los chicos nuevos pararse en la parte de atrás.

¿Qué les dices a los fans que vienen a ver los viejos Smashing Pumpkins?

Toco con el grupo que mejor puede tocar mi música hoy. Obviamente tocamos algunas canciones viejas, pero hubo un tiempo con la vieja banda en los 90 donde todos en la banda no estaban emocionalmente comprometidos. Creo que lastimó el legado de la banda. Nunca más volveré a subir al escenario con alguien que no quiera estar allí.

¿Cómo se compara el sur de Florida con otras paradas del tour?

Siempre ha sido un gran concierto allí. Hay mucha gente apasionada por la música. A las personas de sangre más cálida les suele gustar más la música.

Ahora que también tienes a LeBron James. La especulación durante mucho tiempo fue que vendría al equipo de mi ciudad natal, los Chicago Bulls. Pero si tomó una decisión que sea mejor para él y su familia, más poder para él. Si LeBron James termina teniendo 40 años sin campeonatos, nadie va a decir pobre LeBron.

¿Por qué la decisión de hacer que Teargarden By Kaleidyscope esté disponible de forma gratuita?

Llevo más de 20 años en la vida pública. Siempre he sido un músico primero y un pobre político en segundo lugar. Llega un momento en tu vida en el que eres lo suficientemente mayor, lo suficientemente fuerte y simplemente no quieres ser definido por las ideologías o sistemas de otras personas.

La música se ha convertido en una especie de pony de un solo truco. Si mi intención es cambiar el mundo para mejor, no puedo hacerlo dentro del sistema de etiquetas principales. Equilibran un mundo mucho más grande en la cabeza de un alfiler de si a alguien le gusta una canción.

¿Alguna colaboración en las nuevas canciones? Hubo rumores de que Jessica Simpson estaría en el nuevo álbum.

Escucho cosas así y me pregunto de dónde salió eso. No hay una declaración pública mía diciendo que ella estará en el álbum. Ahora. Trabajé con ella en una canción que hizo para su programa de televisión. Pero de alguna manera eso se convierte en que ella cantará en el disco y tengo fans enojados conmigo.

¿Cómo ha cambiado Internet la música?

La bendición es que todos tienen acceso ahora. Cualquiera puede sentarse en su sótano y hacer un disco de Pro Tools y ponerlo en MySpace. La desventaja es que hay demasiada información. Cuando confiamos en que la gente de blogs de música sarcástica nos diga qué es lo bueno y lo malo. Todo el mundo está tratando de obtener visitas a la web a expensas del legado de otra persona. No refleja la verdadera experiencia musical. Es el tipo de lucha equivocado.


Billy Corgan ha hablado sobre su liga de lucha libre, Resistance Pro, que tiene su noche de estreno esta noche (viernes 25 de noviembre de 2011) en su ciudad natal de Chicago.

El actor Corey Feldman ha publicado un extraño recuerdo de lo presunto por Marilyn Manson. Las acusaciones se producen una semana después de que la exnovia de Manson, Evan Rachel Wood, acusara al cantante de abuso.

Billy Corgan ha revelado que Smashing Pumpkins reeditará 'Machina' de la forma en que fueron concebidas originalmente ... como una sola pieza.

The Smashing Pumpkins han alineado al líder de AFI Davey Havok, al bajista de Joy Division y New Order Peter Hook, a los miembros de Killers Dave Keuning y Mark Stoermer, Courtney Love, Mark McGrath y al líder de Deftones Chino Moreno para unirse a ellos en Holmdel, Nueva Jersey esta semana. .

En lo que respecta a Billy Corgan, ha terminado con el debate sobre por qué D'arcy Wretzky no está incluido en la reunión de Smashing Pumpkins.

Smashing Pumpkins ha tomado las riendas y saldrá a la carretera este verano con sus primeros shows desde 2000.

"Pillbox", la película muda del líder de Smashing Pumpkins, Billy Corgan, se proyectará en el Golden Age Cinema en Sydney el 24 de octubre para una sola vez.

William Patrick Corgan, el artista anteriormente conocido como Billy Corgan, lanzará su segundo álbum en solitario "Ogilala" en octubre.


Billy Corgan habla de New Smashing Pumpkins y abre un café en una pandemia

No hay mucha gente en la música más ocupada que Billy Corgan.

Corgan, de alguna manera, siempre ha logrado un equilibrio peculiar entre sus aspiraciones de magnate y su base musical.

Entre su trabajo en solitario y una serie de ambiciosos proyectos con Rompiendo calabazas, Billy ha lanzado nuevos álbumes en cada uno de los últimos seis años.

El último álbum doble de Smashing Pumpkins, Cyr, llegó la semana pasada, justo cuando Corgan y sus compañeros de banda Jimmy Chamberlin, James Iha y Jeff Shroeder recorta 46 canciones nuevas para otro álbum doble.

"Siempre había esperado hacer [un tercer álbum doble], pero no pensé que iba a suceder con todos los problemas de la banda que sucedieron", dice Corgan sobre su nuevo proyecto. & quot; He estado hablando de esto durante años, así que me alegro de haberlo planeado todo para hacerlo, y nos sentimos muy bien en la empresa.

“Hacer un disco doble, especialmente conceptual, como el disco en el que estamos trabajando ahora, son 33 canciones, ese disco. Es mucho trabajo y todo el mundo tiene que estar en la misma página. Pero probablemente sea la primera vez desde que hicimos, al menos Collie Mellon [y la infinita tristeza] en el 94, que hemos sido así de armoniosos en la casa de la banda.

Al mismo tiempo que se lanzaba a este nuevo proyecto musical, Corgan abrió un nuevo café vegano, Madame ZuZu's Tea House and Art Studio, en Highland Park, Illinois. Corgan dice que el espacio aún no puede utilizar completamente su espacio de 4,000 pies cuadrados debido a restricciones, pero el negocio ha ido bien hasta ahora.

"La gente literalmente entra y dice: 'No podemos creer que estés abriendo un restaurante en medio de una pandemia'", dice Corgan sobre el nuevo espacio. Y es verdad, pero honestamente. Todo el trabajo que he hecho este año, mi reacción a todo lo que está sucediendo es simplemente mantenerme ocupado. Y sé que no todo el mundo tiene esa opción, pero para mí, esa ha sido la forma en que he tratado de mantenerme cuerda ''.

¡Mira la conversación completa a través del reproductor de arriba!

Si bien el próximo disco de Smashing Pumpkins aún puede estar a un año más o menos, puede obtener Cyr aquí.


Billy Corgan de Smashing Pumpkins cierra la tienda de té de Highland Park

Billy Corgan cerrará Madame ZuZu's, su tienda de té y café vegano en Highland Park, el 18 de marzo.

“Nos vemos obligados a mudarnos por varias razones que involucran arrendamiento, pero ciertamente nada que ver con la solidez del negocio (que gracias a todos nuestros excelentes clientes ha sido sólido y estable)”, escribió Corgan en Instagram.

Primero abrió Madame ZuZu's en 2012 como su propia fuente de tés finos del proveedor local Rare Tea Cellar. El tranquilo escaparate chinoiserie de la década de 1930 se convirtió en una galería de arte y un café, con sándwiches y pasteles veganos, además de café y batidos de comercio justo, así como un espacio para eventos donde el propio músico actuaba ocasionalmente.

“(C) uando vuelva a casa alrededor de mi cumpleaños (17 de marzo) estaré buscando aún más espacios”, agregó.

Corgan invitó al público a “venir de fiesta con nosotros el día 18 mientras nos despedimos. Habrá té gratis ese día para todos los que vengan y ofertas especiales del último día. (Y en lo que respecta a @madamezuzus 2.0, esperamos abrir una nueva ubicación muy pronto, permaneciendo en Highland Park si es posible) ".

Cuando se le preguntó si Corgan pasaría por la tienda antes de que cierre, su gerente, Chloe Mendel, dijo: "Estoy seguro de que se detendrá el último día, ya que está muy involucrado en el mundo de ZuZus. Pero no puedo prometer nada".


Billy Corgan sobre la nueva dirección de The Smashing Pumpkins

Con la nueva formación de The Smashing Pumpkins en su lugar (la banda incluye al baterista Mike Byrne, el guitarrista Jeff Schroeder y la bajista Nicole Fiorentino), Billy Corgan finalmente está listo para llevar al grupo de gira este verano.

Habiendo lanzado ya las primeras cuatro de las 44 canciones planeadas para el álbum Teargarden By Kaleidyscope, Corgan, sin duda, está pensando en grande. Y cuando se trata de entrevistas, tampoco se detiene. En la parte 1 de nuestra conversación exclusiva, Corgan habló ampliamente sobre su enfoque de la composición de canciones, su equipo y guitarras y el proceso de reconstrucción de los Pumpkins desde cero.

En esta parte 2 de nuestra entrevista, Corgan no es menos efusivo y revelador. Aquí explica la inspiración y la grabación del primer lote de canciones de Teargarden, ofrece sus pensamientos sobre la cultura del rock alternativo, la erosión del negocio de la música (echa un vistazo a su Tweet en el que se hace eco de los sentimientos recientes de Thom Yorke de Radiohead) y traza el curso para los nuevos Smashing Pumpkins.

¿Listo para un diálogo amplio y fascinante con uno de los verdaderos originales del rock? Escuche el podcast a continuación y siga leyendo para conocer el texto de la entrevista.

La canción A Stitch In Time es realmente hermosa. ¿Se mantuvo bastante cerca de la demostración original?

"Bueno, todo lo que realmente tenía era una versión acústica, y todos estuvieron de acuerdo en que era el camino a seguir, no convertirlo en una canción de banda. Para mí, el desafío era, ¿podemos hacer que se sienta como una canción acústica, pero podemos lo producimos de una manera que le da un poco más de energía emocional? Y realmente pensé en alguien como Donovan, que hizo un muy buen trabajo con eso. Porque escribió muchas de sus canciones obviamente en acústica, y sin embargo, de alguna manera fue capaz de transmitir algo un poco más exótico.

"Grabé una pista y luego hice la voz, así que básicamente teníamos la versión acústica de la canción, y luego simplemente dimos vueltas con diferentes ideas, diferentes enfoques, para tratar de crear una orquestación diferente para transmitir una emoción. valor a través de la canción. Sí, fue un proceso muy divertido, fue interesante porque fue muy de prueba y error. No pensé que iba a resultar tan bonito como suena ... "

Es interesante que menciones a Donovan porque tiene un toque de los 60. Ahora, está el sitar: ¿es un sitar real o un Coral Sitar?

"Es una Coral eléctrica que compré en algún lugar de Florida en el camino, pero es una de los 60. Una cosa que creo que debo señalar, porque hablamos de ella antes, un poco sobre influencias: Teargarden, para mí, es casi como una persona que mira el pasado, el presente y el futuro al mismo tiempo y trata de tener esa perspectiva ".

"Parte de mi lógica es que emular y, a veces, rendir homenaje a los artistas que me influyeron es, en cierto modo, contar parte de mi historia. Así que en el pasado, me habría preocupado mucho más egoístamente si Las influencias podían ser detectadas, porque quería que toda la atención se dirigiera hacia mí o hacia la banda, como si estuviéramos creando música desde el vacío, esto, para mí, es más como dejar que alguien entre en un ático y decir: 'Aquí está la cosa. Construí, aquí está lo que copié, aquí está lo que soñé que fue descartado '.

"Y hay momentos en los que es algo reflexivo de una manera sentimental, y hay momentos en los que es totalmente futurista y se trata de abandonar el pasado. Es una forma interesante de abordar porque es muy diferente a lo que solía hacer. "

¿Te da miedo esta nueva forma de escribir, esta nueva forma de grabar, esta nueva mentalidad?

"No, para nada. De hecho, estoy muy emocionado, porque creo que lo que me pasó es que tuvimos un éxito tremendo en los 90 y, ya sabes, seguí inventando nuevas reglas y me siguió trabajando. Bueno, en algún momento dejaron de funcionar con la misma eficacia ahora. Alguien podría decir que es porque perdí algo, o las cosas cambiaron, o lo que sea que pasó, ya sabes, todo el mundo pasa por esos ciclos.

"Pero creo que lo que terminó sucediendo fue que la forma en que funciona mi cerebro es que abandoné los enfoques que tenía de muchas maneras porque pensé, está bien, bien, tengo que pasar a otra cosa. Me fui Un montón de hilos que estaban ahí que eran realmente buenos. El punto principal durante los años 90 para mí fue empujar los límites e intentar llegar a un lugar nuevo, y algunas veces lo hicimos y otras veces realmente fracasamos.

"Siento que estoy de vuelta en ese espacio mental, pero no en la sombra del pasado. Eso me tomó un tiempo. Entonces, lo que estaba tratando de decir es, durante la década entre 2001 y 2000, algo, gran parte de ese tiempo fue sobre tratar de luchar con la sombra de lo que se había hecho en el pasado.

Realización de A Stitch In Time en el Record Store Day en Los Ángeles el pasado mes de marzo

"Para mí, el año pasado realmente ha sido la primera vez ... tal vez comenzó con el EP American Gothic que publicamos ... es el primer período desde los años 90 en el que siento que ya no estoy en ninguna sombra. déjalo ir. Ya sabes, he aprendido mi lección. Aprecio y honro lo que funcionó al respecto, y las partes que no funcionan, ya no me molestan. Es como, 'Está bien, es hora de seguir adelante . Estoy de vuelta en ese espacio donde estoy realmente emocionado. Y no sé lo que vendrá a la vuelta de la esquina, pero es mucho mejor que vivir en esa sombra de, 'Bueno, ¿debería hacer esto porque la gente espera que "Oh, no, ellos esperan eso, así que voy a hacer esto para joderles la cabeza". Dejé ir todas esas cosas ".

Cuando saliste con Gish, fue "Está bien, eres rock alternativo, o eres grunge, y se espera 'esto' de ti. Tienes que sonar así y hablar con este tipo de fanzines". ¿Es liberador que esas restricciones ya no te impongan?

"Creo que todavía están colocados sobre mí, simplemente no les presto atención. ¿Sabes a qué me refiero?"

¿Qué te pondrían?

"Bueno, lo encuentro realmente interesante cuando todavía estoy, en muchos sentidos, a la altura de lo que se llamaría 'estándares de rock alternativo'. Ya sabes, la forma en que he comercializado mi música o la forma en que hago ciertas cosas, estoy sujeto a un estándar que todas las generaciones posteriores durante los últimos 15 años no han estado. Así que si alguien de American Idol hace un comercial genial, esas mismas personas escribirán sobre lo inteligente y divertido que es, y mirarán para otro lado por el hecho de que la persona está vendiendo su alma.

"Se supone que alguien como yo todavía representa algún valor que ya no significa nada. Personalmente, me gustaría que esos valores pudieran significar algo. Ojalá hubiera una razón para defender esos valores en todos los ámbitos culturalmente, porque pensé que eran buenos Creo que los valores que representaban grandes artistas como Kurt Cobain y Neil Young y Johnny Cash eran importantes.

"Me inspiré mucho en esos artistas, y en muchos otros, que tenían una gran ética y grandes conceptos de ética que ya no existen. Básicamente, la gente habla sobre la ética, pero ya no significan nada. Todavía escucho eso y sentir eso, pero no tiene nada que ver con la supervivencia y el futuro de The Smashing Pumpkins, que es en última instancia lo que me tiene que preocupar.

"Así que estoy feliz de estar en un lugar donde simplemente clavé mi bandera en la arena y dije: 'Está bien, esto es lo que voy a hacer durante los próximos tres o cuatro años, me gusta, no'". Me gusta, es genial. Y como he puesto el núcleo de mi energía en la música, y no en todas las otras cosas por las que solía preocuparme, incluido tener una banda disfuncional ... o dos ... siento que eso me puso de vuelta al centro de mi ética, no la opinión de alguien sobre cómo debería ser.

En el V Festival de Sydney, Australia, 2008. Imagen: & copy Bob King / Corbis

"Estoy más guiado por el espíritu de lo que estoy haciendo que por si tiene sentido para algún bloguero en alguna parte. La mayoría de esas personas no viven en la realidad en la que tengo que vivir, es decir, tú tienen un negocio musical completamente diezmado, los sellos discográficos que existen básicamente se han convertido en nada más que vendedores de pan y galletas. La creatividad se ha ido, en muchos casos e incluso si hay creatividad allí, no tienen los recursos. El público ha seguido adelante a muchas otras cosas La música ya no es la guía cultural central que fue durante muchos, muchos años.

"Entonces, la gente como nosotros todavía tiene que despertar y mirar un montón de escombros y pensar, 'Está bien, ¿qué hago con esto?' No tienes la capacidad de fingir que eres nuevo [risas] y jugar cualquier fantasía nueva que esté ocurriendo. Tienes que vivir con el lugar de donde vienes. Y yo ... estoy bien. Creo que una parte de eso Para mí, es estar dispuesto a admitir que he cometido errores y sentir un verdadero arrepentimiento acerca de dónde tal vez estaba equivocado, pero tal vez en mi corazón pensé que estaba haciendo lo correcto.

"Estoy en un buen lugar humilde donde quiero volver a ser músico. Al final del día, creo que la mejor manera de juzgar a un artista es, esperar hasta que termine. Y luego, ordenar de sumar las cosas que hicieron y puedes decidir si su vida valió algo o no ".

Vayamos a las dos últimas canciones que has publicado hasta ahora. Ahora, está Widow Wake My Mind, que tiene un gran riff de apertura. ¿Una canción como esa comienza con el riff o tienes la sección principal primero?

"En realidad, al principio solo tenía las dos partes, solo [canta suavemente] 'Ohh, oh-ohhhh', y luego tuve los cambios de acordes para el coro. Muchas veces, cuando escribo algo así, pienso , Oh, esa es una canción tonta. [Ambos nos reímos] ¡Sí! Pensaré, Oh, esa es una canción tonta, y luego, tres días después, estaré en la cocina preparando una taza de té y todavía en mi cabeza! Así que trato de escuchar esa parte de mí. Sí, me gusta que tenga un lindo encanto, ¿sabes? "

Mike Byrne hace una batería increíble en la canción. Mencionaste que "guiaste", a falta de una palabra mejor, Jimmy [Chamberlin] en algunas de sus formas de tocar. ¿Te encuentras dando instrucciones a Mike, o él sabe intuitivamente qué hacer?

"Él está ... probablemente esté harto de escucharme hablar. Pero me apresuro a señalar que Jimmy y yo teníamos el mismo proceso de colaboración. Lo que Jimmy hizo sonar sin esfuerzo fue el resultado de muchas conversaciones y mucho trabajo, y Realmente se enfocaba en lo que la batería intentaba decir. Es por eso que Jimmy tuvo tanto éxito en tantas formas diferentes al tocar un estilo de batería increíblemente ajetreado y seguir siendo parte de la música pop.

"Me gusta pensar en nuestra música como un caos organizado. Entonces, lo que sucederá mucho es que le explicaré a Mike: 'Está bien, esta es la sensación emocional que estamos buscando, este es el enfoque que estamos buscando' '. Usted va desde allí a donde quiere ir, y si tiene una visión de algún otro lugar al que quiere ir, lo intentaremos '.

"Desarrollaremos sus ideas, luego las revisaremos y diremos: 'Eso está funcionando. Eso es un poco ... Sé lo que estás tratando de hacer ...' Creo que ha sido un proceso satisfactorio. Está comenzando para hacer clic en su cabeza en que su papel es tan fundamental para la forma en que aparecen las canciones. Todo cae bajo el microscopio en nuestro proceso ".

Suena orgánico en la canción.

"Bueno, esa es la belleza: está tocando muy ocupado a veces, pero lo ha trabajado de una manera que es capaz de tocar como él mismo, tocar ocupado y al mismo tiempo no subvertir la canción".

Por último, tenemos - y hablaste un poco sobre esto [en la parte 1] - Una canción para un hijo. ¿Eso fue escrito en piano?

"No, era [guitarra] acústica".

Oh. ¿Qué tipo de acústica estás tocando estos días?

"Tengo algunos realmente agradables: los años 60 y 70, y tal vez incluso algunos años 40 y 50. Creo que para ese probablemente usé una Gibson J-200, probablemente como un modelo de mediados de los 60, una especie de el mismo que jugó Elvis, con el cuerpo más grande y la raya en el medio.

"Es como cocinar en la cocina, trato de pensar en qué tono me gustaría. Tengo esta acústica Epiphone, que es similar al mismo modelo, sin una pastilla, que John Lennon tocó en The Beatles. Es muy metálico sonando. No tengo una favorita, porque para mí siempre se trata de cuál es la guitarra adecuada para la canción ".

Pero no tiene tantos como para no saber cuál usar.

"Mmmm ... [se ríe] Tengo más de lo que uso, digámoslo de esa manera".

Esta podría ser una pregunta difícil: ¿estás hablando de tu infancia de alguna manera en la canción?

"Una canción como esa es interesante. Cuando la escribí, no tenía nada en mi mente más que una especie de sentimiento. No fue hasta que la terminé y la escuché unas cuantas veces que me di cuenta de que había mucho que ver con mi relación con mi padre. No pensé que cuando escribí la canción, por eso es un poco extraño para mí. Pero eso es de lo que parece ser ... algo que ver con legados y, sé, lo que nuestros padres nos transmiten. Me gusta que sea un poco vago ".

Corgan actuando en el Hotel Cafe de Los Ángeles en 2009. Imagen: & copy Jared Milgrim / Corbis

¿Es más difícil escribir una canción como esa y sacar todo eso de tu alma, o es más difícil hablar de eso una vez que está hecho?

"A veces puede ser difícil si una canción desencadena un conjunto particular de emociones. Nunca he tenido dificultades para hablar de canciones, aparte de que creo que hablar sobre ellas, de alguna manera, las reduce. Sé que he escuchado muchas, muchas canciones y no sé de qué diablos se tratan, pero desencadenan un cierto conjunto de emociones en mí que pueden recordarme ir a la escuela secundaria o algo así.

"Eso es lo que hace la mejor música: te brinda una experiencia individual sin imponer necesariamente la experiencia. Si piensas en un gran compositor, alguien como Neil Diamond, fue capaz de escribir canciones de una manera que sentiste como si lo fuera". hablando de ti a pesar de que estaba hablando de sí mismo. Mientras que Neil Young es el tipo de compositor en el que realmente sientes que está hablando de Neil, pero de alguna manera, porque está hablando de Neil, realmente está hablando de ti. [risas] Es diferente.

"Bob Dylan siempre está hablando de otra persona. Nunca estás seguro de si está hablando de él o de ti. Todo el mundo lo hace de manera diferente. Creo que mis mejores canciones, de alguna manera, puedo hacer que sean muy personales, pero no apague la capacidad de alguien para encontrar algo personal en ellos. He intentado escribir canciones más impersonales y encuentro que la gente no responde a ellas ".

¿Cómo qué? Ejemplo.

"No puedo pensar en nada en la parte superior de mi cabeza. Pero si canto 'yo' o ​​si la canción parece que estoy cantando sobre mí mismo o está relacionada conmigo, eso parece funcionar mejor para las personas que se conectan con la canción que si canto sobre 'ti'. Bob Dylan siempre canta 'tú'. No siempre, pero en su mayor parte él siempre [canta en un tono Dylanesque] 'Yooooou y yooooou'. [se ríe] Y funciona, ¿sabes? Porque está hablando de otra persona ... pero en realidad está hablando de ti ".

Última pregunta: dijiste antes [en la parte 1] que sientes que esta es la mejor alineación que has tenido. Están aquellos, como estoy seguro de que sabes, que aman y abrazan la alineación que tenías en los 90. Lo llamarían la alineación 'clásica'. ¿Le preocupa eso, que algunas personas nunca podrán superar eso?

"Lo he dejado ir. Incluso les he dicho a los fans que si ponemos esa banda, no sé qué tan funcional sería en este momento. Eso no significa nada, creo, a un fan, y si yo fuera fan, me sentiría de la misma manera.

"Creo que lo hermoso es que hay cuatro o cinco discos allí, además de otras canciones, probablemente unas 200 canciones, que la banda produjo. Y hay muchos videos en las bóvedas y cosas que la gente puede explorar y realmente ver qué Fue bueno y malo sobre esa banda.

"Por supuesto, tengo una experiencia diferente porque estaba adentro. Pero entiendo totalmente, lo mejor que puedo, por qué la gente se sintió atraída por esa banda. Esa banda tenía una oscuridad interesante que, cuando estaba en el escenario, tenía una electricidad increíble. No estoy seguro de por qué otra cosa que simplemente funcionó, y funcionó básicamente desde el principio.

"Estoy orgulloso del pasado", dice Corgan, mostrado aquí en el escenario en 1994. Imagen: & copia Gary Malerba / CORBIS

"Tendría cuidado de decir que cuando uno de los miembros se fue, cuando Jimmy se fue durante el período Adore y luego, posteriormente, cuando D'Arcy se fue y Jimmy regresó durante el período Machina, realmente sentí el desequilibrio. No era lo mismo . No era, como, 75 por ciento tan bueno que era, como, 50 por ciento tan bueno. Algo sobre no tener a las cuatro personas en la sala ".

"Así que todo lo que puedo decir es que estoy muy orgulloso de continuar bajo el nombre de The Smashing Pumpkins. Estoy orgulloso del pasado, y siento que la mejor manera de honrar el pasado es estar en el presente. incómodo cuando el presente es demasiado sobre el pasado, porque el pasado no fue sobre el pasado. [risas] Esa banda, de 1988 a 2000 se trataba mucho de estar en el momento.

"Eso es lo único que le diría a un fan: si es lo suficientemente bueno, genial. Y si no lo es, o si no registra en tu mente lo que necesitas oír o ver, es totalmente genial. Yo no Tengo algún problema con eso. En última instancia, la música es una cosa personal, y ninguna explicación intelectual va a cambiar eso.

"Creo que si alguien se obsesiona estrictamente con la alineación solo como un problema, entonces parece un poco tonto. Pero si no tienes un problema y escuchas y no estás satisfecho con lo que estás haciendo escuchar, si no tiene la misma energía saliendo de los parlantes, o si vas a ver a la banda y no tiene lo mismo, sea lo que sea que te gustó de la banda anterior, eso es totalmente justo ".

Bueno, me encanta lo que escucho hasta ahora, las primeras cuatro canciones ...

Espero escuchar los próximos 40. [Ambos nos reímos] Esto va a tomar uno o dos años, ¿verdad?


Cómo Billy Corgan de Smashing Pumpkins se convirtió en un cruzado conservador que odiaba a SJW

El ícono de la Generación X y teórico de la conspiración de Obama, Billy Corgan, criticó a Bernie Sanders y comparó a los activistas liberales con el KKK durante una aparición en Info Wars. ¿Cómo llegó aquí?

Jen Yamato

Lucas Jackson / Reuters

A pesar de toda su rabia, Billy Corgan todavía está sacudiendo la jaula de la política estadounidense, para gran tristeza infinita de los miembros de la Generación X que aún se aferran a sus sueños siameses de la grandeza del rock alternativo de mediados de los noventa en Smashing Pumpkins.

El jueves, criticó al candidato presidencial "socialista" Bernie Sanders y acusó a los activistas liberales de infringir la libertad de expresión. "Las tácticas del movimiento guerrero por la justicia social son reprimir y cerrar la libertad de expresión", dijo el cantante el jueves durante una aparición en Infowars, la red en línea dirigida por el teórico de la conspiración de extrema derecha Alex Jones.

"Y yo diría que en el mundo en el que vivo, que es el mundo a mano armada, están aprovechando su posición porque no tienen poder".

El cofundador, compositor, guitarrista, productor, autor, poeta, dueño de una tienda de té y magnate de la lucha libre profesional de Smashing Pumpkins se volvió viral el jueves cuando apuntó a la carrera presidencial de 2016, "guerreros de la justicia social", drones, corrección política y Bernie, entre muchos otros temas candentes. Confirmando varias veces que ama a Estados Unidos, invocó un lenguaje fuertemente alarmista para advertir de la inminente ruina del país.

“Hablar en Estados Unidos en 2016 sobre, sabes, Mao es una buena idea y un socialista se postula para presidente y está bien, y vamos a volver a este tipo de tasas impositivas locas y desempoderar por completo a los innovadores en nuestro país ”, dijo,“ porque la nueva clase, la nueva clase tecnocrática, quiere mantener su posición y quieren evitar que todos los demás entren en el juego. Quiero decir, es una locura para mí ".

A Corgan también le puede parecer una locura que sus comentarios se hayan vuelto virales de inmediato a pesar de la afirmación de la presentadora de Infowars, Lee Ann McAdoo, de que una vasta conspiración liberal está censurando activamente las noticias conservadoras de las tendencias en Facebook.

"Pueden tomar su libertad de expresión y ocultar esa línea de código para que nunca tenga tendencias, o los algoritmos simplemente se cerrarán y no podrá llegar a su audiencia", afirmó. En otra parte de la entrevista, McAdoo también calificó los métodos de los activistas liberales como "totalitarios" y soltó gemas como: "Es todo este asunto racial cultural donde no se puede decir cualquier cosa si eres blanco! "

Corgan estuvo de acuerdo apasionadamente con este último punto, como lo hizo con casi todas las teorías de conspiración que McAdoo presentó durante su charla de 36 minutos. A fin de cuentas, esta vez fue bastante fácil con los liberales y progresistas en comparación con su visita a Infowars el mes pasado cuando se sentó con Jones, llamó "guerreros de la justicia social" maoístas, y los comparó con miembros de la secta y el KKK.

Corgan, de 49 años, ha recorrido un largo camino desde que formó Smashing Pumpkins con James Iha, D'arcy Wretzky y Jimmy Chamberlin en el otoño de 1988. ¿Quién podría haber adivinado que el líder de uno de los temas más populares del rock alternativo? trajes respetados pasarían de recorrer el mundo con Mellon Collie y la Tristeza Infinita en su camiseta de la firma "Zero" para pedir censura artística 20 años después mientras usaba varias capas de ropa exterior, una bufanda alrededor de su cuello y una gorra de los Chicago Bulls con monograma en su calva?

No es que Corgan probablemente admitiera que lo que defendía en Infowars era una forma de supresión de la expresión. Railing against mainstream propaganda that, he says, has manipulated people into “enslaving themselves to a system,” Corgan suggested that film and television programs be ideologically vetted in the name of an open society.

“Here’s a new show, are we comfortable with these concepts? Here’s a movie where the director of the movie has openly called for open borders. Are we okay with that?” he offered. “Are we okay with the messaging in the movie? Is that okay? Do we want to participate in that on a cultural level?”

“I’m not calling for boycotts,” he added. “I’m an artist. I’m calling for an open, free society that deals with these ideas equally and fairly and that collectively, in the right use of the word, we can come to a better cultural point of view.”

On the eve of the release of 1998’s electronica-infused Adorar, in an atypically personal interview with the Los Angeles Times, a 31-year-old Corgan described a then-recent revelation concerning his public persona.

"One of the best things that [then-girlfriend Yelena Yemchuk] ever said to me as a friend was that my problem is that I have no archetype, no identity, so it makes it hard for audiences to know how to relate to me," he said. "She was referring to how there always needs to be your Madonnas and your [Marilyn] Mansons and your Leonardo DiCaprios. There is a human need to have certain buttons pushed."

Two years later the Smashing Pumpkins would break up, famously falling victim to backstage infighting and clashing egos. Corgan formed a new band, Zwan. It lasted two years, one album, and a world tour. Somewhere in this post-Pumpkins period of un-tetherings and new beginnings, Corgan found a little faith, a streak noticeable in his songwriting.

The man who’d once crowed with arrestingly aggressive anthemic angst that “Emptiness is loneliness and loneliness is cleanliness and cleanliness is godliness, and God is empty, just like me,” began singing a different tune with Zwan. In “Declarations of Faith,” Corgan did exactly that: “I declare myself/declare myself of faith.”

Alas, Zwan went up in flames after releasing the religiously-inspired album Mary Star of the Sea, but Corgan rolled through to his solo career. He started blogging, airing dirty Pumpkins laundry from the past, and penned a book of poetry. Corgan reimagined himself yet again with TheFutureEmbrace, his shoegazey first solo album.

It’s no shock now to recall the full page ad in the Chicago Tribune Corgan took out in the summer of 2005, announcing his desire to reunite the Smashing Pumpkins. At the time, it was certainly a needlessly public declaration—particularly since he would go on to “reunite” the band by completely replacing Iha and Wretzky with new members.

“Many have assumed that the decisions I have made over the last few years have been to try to get away from something,” he wrote. “But what I have been really trying to do is find that same kid again, the one who believed he could change the world with a song.”

In 2007 the re-formed Smashing Pumpkins headlined the inaugural Live Earth benefit concert spearheaded by Al Gore as one of over 150 musical acts playing for the cause: to increase awareness of global warming. But somewhere in the few years that followed, Corgan flip-flopped on his position on climate change—hard.

“I believed at that time that the planet …was warming,” he wrote three years later in a 2010 Q&A session on Facebook, where he later deleted his entire page. “Until I did research and found out it was all an orchestrated scam. Planet has gotten colder [in the] last 10 years. Hence the not so subtle change in the media from saying ‘global warming’ to ‘climate change.’ It is all connected to trying to make us all pay more taxes for our ‘carbon footprint.’ In essence, you should be taxed just for breathing. Good scam. Anyway, let’s avoid politics here because it will just get dumb fast. So don’t bother asking any more of those types of questions. I’ll save that stuff for my twitter. I love when people tell me to shut up, as if I too am not a citizen of the Earth. Eco-fascists need not apply here. I won’t listen to you.”

In the last several years, Corgan’s political streak blossomed, along with his varied extra-musical interests. There’s the tea house he owns in his native Chicago, the professional wrestling promotion he founded, and the spiritual website he launched in 2009 (Everything From Here To There) with a holistic tone and a theological foundation.

“This is not a place of judgment, nor a place of making proof,” the website declared. “We begin with the idea that there is a God. We begin with the undying belief that there is a unifying intelligence that manifests itself in Every-thing.”

“The purpose of this website is to discuss openly and without fear concepts of Mind-Body-Soul integration,” the site promised. “Mind-Body-Soul integration is the primary focus of this site, and how it can best manifest in our daily life.”

Shortly after debuting that blog, Corgan used it to proselytize passionately against President Obama, accusing POTUS of being party to a H1N1 virus propaganda campaign designed to frighten the masses. It launched him into the rarified echelons of celebrity anti-vaxxers and presaged the onslaught of Corgan’s current golden age of shouting incendiary political views from the rooftops.

How far the heroes of grunge America have evolved from their angst-filled youths. While Corgan’s been busy paying Alex Jones regular visits and praising Donald Trump for his chaotic impact on the presidential election, his ex-pals are firmly rooted on the other side of the aisle. Former flame and collaborator Courtney Love jumped aboard #TeamHillary last month, Tweeting a selfie with the Democratic frontrunner. Meanwhile, Nirvana and Foo Fighters musician Dave Grohl helped re-elect President Obama in 2012 by hitting the fundraising trail.

We’ll surely hear more from Corgan en route to Election Day. Unless, that is, the socialist Maoist cultists win, or the social justice warriors successfully murder free speech in America. In that case, Corgan warned, we’re doomed. “Once we lose that lane of free speech in this country, it’s over,” he told McAdoo on Infowars, at one point lamenting that public figures like him can’t slip up and blurt out the n-word or commit grossly sexist acts without being lambasted for it. “It might still be called America, but it is OVER.”


The Smashing Pumpkins' Billy Corgan: "Oceania stands up with my best work"

"This is the craziest time for The Smashing Pumpkins since the mid-'90s," says Billy Corgan over a cup of tea in his dressing room at New York's Terminal 5. "We just finished Oceania, but we don't know when it's coming out. We don't have management, and we don't have a record label. We don't know what we're doing or when we're doing it."

Hearing his own words, Corgan chuckles as stray noises of pre-soundcheck activity filter in through the closed door. It might be a crazy time for the Pumpkins (which also includes guitarist Jeff Schroeder, bassist Nicole Fiorentino and drummer Mike Byrne), but it's a good time, too, and they're still capable of whipping up fan frenzy. Terminal 5 is ridiculously sold-out, and in just a few hours the band will play a healthy portion of Oceania's 13 cuts before an intimate, rapturous crowd of 3,000, many of whom are already lining the streets outside.

Corgan has his main stage guitar, one of his signature Fender Stratocasters, on his lap. He plucks at it occasionally, demonstrating one of the forthcoming album's riffs as he sings softly, his voice full of purpose and tender emotion.

"This tour has been very interesting and gratifying," he says, sipping his tea. "What's especially nice is that we're playing to an audience that's actually realizing that they like The Smashing Pumpkins' new music a whole lot. The excitement level is through the roof and the expectation is incredible. People are looking at me and going, 'Oh yeah, he can still…blank.' Whatever 'blank' is that people might like. 'Hey, we want to see you blank some more."

Over the past few years, MusicRadar has conducted several extensive interviews with Billy Corgan, who has always proved to be refreshingly candid and self-critical. Our following conversation is no less frank. Even with the frenetic pace of touring dictating the order of the day, the main man of the Pumpkins gets to the heart of the matter. (Plus, check out our video of Billy Corgan showing off his two main stage guitars.)

You talk about the band not having management or a label. Surely, these shouldn't be problems for you to sort out.

"Well, the good news is that the response to the new music is overwhelmingly positive. Suddenly, I'm being chased again. [laughs] It's been a while since I've been in that situation. I have to laugh, because basically I've been sitting around for 10 years waiting to be chased. It's a good feeling. The band is on fire, and we're headed in the right direction."

Originally, Oceania was coming out this year, but now it's been moved to 2012…

"It's definitely coming out in 2012. It's a long, complicated story. The funny thing is, the response to it has been so great that we said, 'OK, we have to figure this out.' Because if we were to just put it out and it wasn't set up properly, we'd really be missing an opportunity. It's the most positive response to a record that I've had since the mid-'90s.

"It's kind of weird, though, because I got used to people saying, 'Yeah, it's good, but…' There was always a 'but' there. [laughs] This is the first record I've had in 15 years where there's no 'but.' Now it's just 'Wow! Amazing…epic…wow!' There's a lot of 'wow!'"

The last time we spoke, you were a quarter of the way into recording the album. Now that it's done, how do you feel about it? Presumably, you feel good.

"This might sound disingenuous, but I'm more focused on the future. What I mean by that is, we've turned a corner where the band is in real-time in their connection to the music, and the music is connected to where we are as people. It's not like we're in a hurry to get past what we've just done, but now the highway is open and there's so much more we can do. I think it's the first chapter in a whole series of chapters."

You sound very excited. You are excited!

"I am. You know, a) it's nice to have people like the record, because I've gotten used to people not liking what I do, and b) I'm back in a place where it all makes sense. That's what I'm most happy about. I'm so proud of this record. Oceania stands up with my best work. It really does open up new possibilities and will lead to new chapters for us.

"What's also cool is the live show we're doing. Right now, we're playing three singles in the set: Cherub Rock, Siva and Bullet With Butterfly Wings. The modern karaoke audience just wants you to play the hits, but The Smashing Pumpkins were never about that. It's difficult when an audience just wants the hits, because it's counterintuitive to why the band exists. So we've gone back to the old model of 'Hey, we're just gonna blow your minds!'

"We can be musical again. We can be exciting, we can push boundaries, we can be avant-garde - it's not always about the past. It gets to be such an old drumbeat: the past, the past, the past. [pauses, smiles] OK, now let's talk about the reissues!" [laughs]

When you announced that you were doing Oceania as a full album - an "album within an album" - you indicated that it was something of an experiment.

Now that it's finished and you're getting good response, would you consider recording another full album, or are you just not ready to go there yet?

"I would. I can see where we'll make another album after this. The difficulty is that it's such a consuming thing in my life. Making Oceania, I basically had six months of no life. I was in Chicago for half a year, and making this record is all I did.

"It's different for me now. When you're 24 and you can't wait to get your video on MTV, somebody can sell you the idea of doing nothing else for six months. But if you're 44 - uncertain, not sure who's going to listen, no idea where things are going - six months is a really big commitment.

"I know this might sound trite, but I want to play with my dogs. I want to go shopping. I want to stand on the beach and look out at the water."

Bassist Nicole Fiorentino and Corgan on stage. "The band is on fire," says Corgan. © RD/ Kabik/Retna Ltd./Corbis

That doesn't sound trite at all.

"See, I give up a lot of those things, and it makes it very difficult when you don't get the response to your work that matches what you've put into it. You start to think, Why am I giving up my life when my work isn't connecting with people in their lives? It's not like there has to be this fair trade, and after all, it is my decision to do what I do. But making an album is very consuming. I wish there was another way, but I've never found it."

Of the new songs that you're playing live, is there any one that's surprising you the most?

"Oceania. It's a long song, it's about 10 minutes plus. You know, you're told over and over again that the audience has no attention span, they're going to look at their phones, they need something short. Yet here we are, playing a 10-minute song, and people are excited.

"It proves the point: It you can create something that's emotional and draws the audience in, time is not the issue. Volume is not the issue. Your guitar tone is not the issue. You see things on YouTube all the time - the cat playing the piano. [laughs] If you make something that people feel good about, they'll get into it.

"I've been very surprised at how positive the response to the song has been and how people are getting it right away. I might have expected that they wouldn't, but the fact that they are is great. Hearing people go 'Yea!' to a new song is a welcome change. I've had a lot of 'Hmm…' the past few years. You get used to 'Hmm…'"

But how did you deal with "Hmm…"? That couldn't have been easy.

"It wasn't. When I was younger, I got really angry. Then I got sort of bitter, like, 'This sucks. Shouldn't I be given more of an opportunity here?' Eventually, I realized that you have to trust the public's opinion. Even if they're wrong, they're right. You know what I mean? If they like Justin Bieber, you can't say, 'No, don't like Justin Bieber.' They're going to gravitate towards what they want, and you have to accept that.

"Looking back at where I've gotten it right at the highest level, the public has always responded positively. Now, what pisses me off is that once an artist has risen to the highest level, and I'll take myself out of the conversation…I'm talking about a Bob Dylan, a Tom Waits, a Neil Young, a Johnny Cash…once they prove that to you, if they put something out and it doesn't hit a home run, it doesn't mean that they've 'lost it.' It means they're on a journey. They're out there looking for that next vein of gold, and sometimes you have to go way out into the forest or the desert to find it.

"So that bothers me. It gets into an area of distrust. You hit your head, and you start to think that you've forgotten how to write a pop song. The whole thing is ridiculous, because I didn't wake up one day and say, 'I'm going to write a song with tom-toms and it'll be about rats in a cage.' In fact, with Mellon Collie, which became a huge album, I had to be talked into releasing Bullet With Butterfly Wings by Phil Quartararo, who was the president of Virgin Records at the time. I wanted another song to be the first single."

On stage with drummer Mike Byrne and guitarist Jeff Schroeder. "We can be musical again. avant-garde," says Corgan. © RD/ Kabik/Retna Ltd./Corbis

Which song was that?

"Jellybelly. I thought that was more in line with how The Smashing Pumpkins should be represented. This was after eight months of work. And nobody ever talks to me about Jellybelly, yet every night when we play Bullet people yell and scream and jump all over the place. Just because I'm the artist doesn't mean I always know. The public will tell you when you're right.

"At the same time, you have to be allowed to graduate to a different class. I don't want to compete with 20-year-olds as if we have the same goals. We don't. I don't wake up every morning wanting to get laid. Sure, when I was 20, that's what I wanted - I wanted to get crazy and jump around. When you're 44, you have different values and goals. You should be allowed to pursue those goals and not feel as if they're small and don't mean anything."

Let's get into how the band functions musically these days. How do you and Jeff connect on a guitar level, particularly with the older songs?

"For the most part, Jeff plays what used to be James' parts, and I play what used to be my parts. In certain places, Jeff plays my guitar parts because in the old Pumpkins there were things that James couldn't play, and I'd have to play them and sing at the same time. Jeff is such a good guitar player that he can play my parts and let me do a better job of singing.

"As far as the rest of it, we don't talk about it that much. As an example, there's a song from Adore called For Martha, and we put a coda on it where there's sort of a lead at the end. In a rehearsal, originally Jeff was taking the first lead, and then I'd play the second lead, and then I'd do a vocal and it would be the end of the song.

"After we played it live a few times, I just let him play the whole solo. What he was playing was so good, so I just felt like I should get out of the way. He was seizing the moment better than I was. [shrugs] Hey, it's my song, and it works better that way. I can do what I want with it."

Reaching for the highest level. © RD/ Kabik/Retna Ltd./Corbis

So there's a kind of telepathy thing going on? In many great two-guitar bands, an unspoken form of communication exists between the players.

"Yes, but what's tricky sometimes with us is, we're both lead guitar players. It's not like I'm the lead guitarist and he's the rhythm player but he can play an occasional lead - Jeff is a bona fide lead guitar player. So sometimes we do have to talk about how to clear out and make space for each other."

And how about the band's musical relationship with Mike Byrne? In most bands, the drummer sets the tone, the pace, and the other players follow what the drummer does.

"That can be true, but in this regard Mike is different. See, Jimmy Chamberlin was very much from the school of big bands, and his mentality was to drive the band - he would cite people like Gene Krupa as an influence."

"Mike is very much a groove drummer. He's focused on how time separates or delineates itself. Because he's such a great timekeeper, it frees us up to improvise within the spaces. We still play to Mike, but we're more like four people playing individually and collectively as opposed to playing to the drummer and driving outwards.

"It's the difference between when Jimi Hendrix played with Mitch Mitchell versus when he played with Buddy Miles. When Hendrix played with Buddy Miles, he played freer and in a more avant-garde fashion because he had somebody chopping the time for him. Mike has that flair, but he's very much a groove drummer."

Going back to what we were talking about earlier, needing to grow and mutate, you remind me of John Lennon after The Beatles broke up and he put out the Plastic Ono Band album.

"I'll say this: To anyone who's followed my musical life…there's been some really difficult times. There's been some amazing times, and there's been some hard times. But I've had an incredible journey. I've experienced things that a musician who leads by fear will never know.

"I've played with some of the greatest artists in the world. I've had crazy stuff happen and have found myself in situations I never would have expected. I've learned musical lessons that people who are bored or scared never would because it would be out of their range.

"At the end of the day, if it is about my life, I've had an incredible life as a musician. If I've had a shit life as a pop star, I don't really care. I was raised to be a musician."


New Teahouse from Smashing Pumpkins' Billy Corgan - Recipes

To say the rhythm of the music industry has changed over the course of the last 25 years would be an understatement, but Smashing Pumpkins’ frontman Billy Corgan has been there for it all—even when the music business turned its back on him.

This year marks the 25th anniversary of The Smashing Pumpkins’ industry-defying double album, Mellon Collie and the Infinite Sadness . Crushing expectations as it grew to become the best-selling double album of the 90s, Mellon Collie found the band at the peak of their career, cementing Corgan’s status as a songwriting powerhouse.

Celebrated in every way—including two consecutive Grammy Awards for Best Hard Rock Performance in ‘96/’97 and a cameo on The Simpsons where Corgan performed at “Homerpalooza” wearing his iconic silver pants and long sleeve black shirt with the word “Zero” printed on it—everything was going great for the Pumpkins. Until it wasn’t.

“MTV couldn’t get enough of us,” Corgan says over the phone from his studio in Chicago. “And then, one day, it was literally like their door was shut. They didn’t care, they wouldn’t return our phone calls, and we weren’t invited to anything anymore. It was literally like night and day—it was a really strange experience.”

There were many hurdles contributing to the band’s struggle to maintain their footing in the spotlight of the music industry over the next few years. Drummer Jimmy Chamberlin’s battled with a heroin addiction, and the death of Corgan’s mother prior to the recording of their 1998 follow-up, Adore, were understandable hurdles. But for Corgan, as much as the sting of being left out in the cold by MTV affected him, he never stopped creating.

As fate would have it, things seem to have come full circle in 2020 with the band’s return to their original lineup (minus bassist D’arcy Wretzky) and the addition of a second double-album, Cyr , to their celebrated discography. A dark and dystopic electronic rock album written, produced, and funded entirely by Corgan, Cyr features Smashing Pumpkins’ co-founding guitarist James Iha and drummer Jimmy Chamberlin, plus new guitarist Jeff Schroeder and touring vocalist/keyboardist Katie Cole. The 20 new tracks find the band in excellent form as they explore the groovier synth-rock side of Corgan’s repertoire. Five of which have been turned into the soundtrack of an animated sci-fi video series, In Ashes, which follows a group of friends trying to survive while making their way through a broken post-apocalyptic city.

We called Corgan to talk to him about the new album, his foray into animation, and what he believes is going to save the music industry from itself.

Congratulations on your new album. What’s it like for you to be releasing music during a pandemic?

It’s definitely surreal. It’s hard to beat your chest and say, “Hey, pay attention,” because it’s one of those rare moments in time where it’s obvious that there are more important things happening. It’s not a cultural discussion, it’s literally a world health crisis that’s affecting everything. I have a tea house cafe here [ Madame ZuZus Teashop ] and it’s affected us as far as who we can let in, and right now we can’t have any indoor dining. I think the thing I’ve seen from people who have reached out on social media is that they appreciate having something to focus on.

Your new animated series, In Ashes, seems like a convenient way to communicate visuals given the current restrictions. ¿Cómo ocurrió?

It was one of those things where management calls up and goes, “We think you should probably do something animated or we’re not going to have any video at all,” because of Covid. So I just came up with this crazy idea for a series and everybody loved it. Then we found the right team to work with. I think animation is an under appreciated form of art and I’m still learning how to work in the medium. It’s been good fun though and the silver lining is we ended up doing something we probably wouldn’t have otherwise.

You produced Cyr yourself and have always been a hands-on creator. How was your experience working on this album?

I’ve always co-produced everything. I think overall I work better with a producer, but there are times, even just for logistics, I’m fine to take over. But I don’t always like to be in that role because it asks a lot of me to be the good and the bad cop.

Can you elaborate a bit on what makes someone a bad cop?

Well, let’s say a musician—not myself—plays a part that you don’t think goes well with the song. If there’s a producer and the producer agrees with that idea then it’s not two against one, it’s someone else in the room who has an invested interest in the best outcome.

Would you say your vision has always been the crux of what Smashing Pumpkins is?

sí. I’ve kind of accepted that somehow now. It was harder for me when I was younger, but I’m kind of cool with it now. It’s my crazy dream that I dreamt up and I’m lucky to play with musicians who by and large agree with my crazy ideas. And then we just tumble down the road until we run out of road.

You have this new double album that you’re just about to drop, while also celebrating the 25th anniversary of Mellon Collie. Is it just a coincidence that they both happen to double albums?

I don’t know if I believe in coincidences. I think things kind of cycle back around, so it makes sense to me in a weird kind of way. But no, it wasn’t conscious.

Looking back on Mellon Collie, is there anything in particular you remember about how you felt when that album was released?

I think the thing that sticks out most is the anxiety because there was such pressure and I had stuck my foot in it by insisting it be a double album. The record company didn’t want a double album. They were particularly worried it was going to impact sales. I insisted that it be one body of work that all went together and we would do our best to make sure it was worthy. And then it debuted at No. 1. But the week of it coming out, we were very late handing it in, so there was a lot of pressure.

Thinking about the state of the music industry in the 80s/90s and the idea of alternative music, MTV played a huge role in shaping that landscape. What was your relationship like with them?

It was great until they didn’t give a shit about us anymore.

Do you think it was something you or the band did or didn’t do?

No. It was like they had a meeting and were like “OK, they’re off the list.” We went from being invited to everything, participating in everything, to zero. It was weird because we were young and we didn’t really understand.

MTV today doesn’t exist in the same way that it did during its heyday in the 90s does that make you feel any comfort?

From a personal point of view, I think that their hubris was their downfall. MTV got away with one of the great crimes of the century, which is that they were able to convince the record labels to give them the videos for free. And the labels sat there and let somebody build an empire, for which they got very little in return.

Do you think social media has helped artists reclaim what is owed to them?

Absolutamente. This is why the next 20 years are going to be really interesting. I think the ultimate revolution in the music business will be the ability for an artist to directly market and create commerce with their fans, with no middle people at all.

Looking back at your career arc, do you have a moment that you consider your ‘breakout moment’?

If I had to pick one and stick a pin in it, I would say it was probably the first time we appeared on Sábado noche en directo . It was around the time Siamese Dream was coming out. I don’t remember who was hosting, but I remember that when we were rehearsing they tried to put pumpkins on the stage and it turned into a big argument.

What did you tell them?

I told them to fuck off [ laughs ].

Did you find it easy to embrace your newfound fame after that SNL appearance?

You can be the biggest band in the indie world and your family doesn’t give a shit. But when you’re in the New York Times , en Sábado noche en directo , or on the cover of Piedra rodante or the cover of the local paper, then your family goes, “oh!” and a little light goes on in their head, realizing that something is happening or you wouldn’t be there.

So if that’s your family, now imagine everyone else. I go to the gas station and the guy who is clearly not a fan shouts, “Hey man, I love your new song.” And you’re like, “Huh? How does this guy know who I am when he’s like 62?” You breakthrough into this other space that is completely different from what you’ve been in, which is indie record stores and bearded journalists who want to talk about the great lost Beach Boys record or something. It’s a totally different experience, the difference between indie underground culture and mainstream culture.


Billy Corgan Talks New Smashing Pumpkins, Opening A Café In A Pandemic

Not many people in music are busier than Billy Corgan.

Corgan, somehow, has always struck a peculiar balanced between his mogul aspirations and his musical grounding.

Between his solo work and a string of ambitious projects with Rompiendo calabazas, Billy has put out new albums in each of the last six years.

Smashing Pumpkins' latest double-album, Cyr, arrived last week, just as Corgan and his bandmates Jimmy Chamberlin, James Iha y Jeff Shroeder chip away at 46 new songs for yet another double-album.

"I'd always hoped to do [a third double album], I just didn't think it was going to happen with all the band issues that happened," Corgan says of his new project. "I've been talking about this for years, so I'm glad I finally got it all lined up to do it, and we feel really good in-house.

"To do a double-record, especially as conceptual, like the record we're working on now — it's 33 songs, that record. It's a lot of work and everybody's got to kind of be on the same page. But it's probably the first time since we made — at least Mellon Collie [and the Infinite Sadness] in '94 — that we've been this harmonious in the band house."

At the same time he threw himself into this new musical project, Corgan opened a new vegan café, Madame ZuZu's Tea House and Art Studio, in Highland Park, Illinois. Corgan says the space is yet to be able to fully utilize its 4,000 square foot space due to restrictions, but business has been good so far.

"People literally come in and they say, 'We can't believe you're opening a restaurant in the middle of a pandemic,'" Corgan says of the new space. "And it's true, but honestly. all the work that I've done this year, my reaction to everything that's happening is just to stay busy. And I know that everybody doesn't have that choice, but for me, that's been the way that I've tried to stay sane."

Watch the full conversation via the player above!

While the next Smashing Pumpkins record might still be a year or so away, you can get Cyr aquí.